Petrified Forest in Lesvos

[ 🇬🇷 Παρακάτω ]

🇬🇧The petrified forest in Lesvos was formed from the fossilized remains of plants on the western part of the island. The area has been designated as a protected natural monument and managed by the Natural History Museum of the Lesvos Petrified Forest. The nearby villages of Eressos, Antissa and Sigri are very dense in fossilized tree trunks.

Recently, (August, 2019), two gigantic petrified tree trunks, lying one on top of one another, were discovered in the Lesvos Island during salvage excavations conducted by the Petrified Forest Natural History Museum of Lesvos in cooperation with PPC Renewables.The 21- and 23-metre-long trunks are of coniferous trees and the largest found anywhere in the area of Lesvos’ petrified forest.

According to museum director and University of Aegean professor Nikos Zouros, the trees “are probably ancestral forms of sequoia trees, and further research will confirm the details of their identity”.
Professor Zouros added that “the finds are spectacular, as they reveal the ferocity of the volcanic eruptions that took place around 20 million years ago in the region that is Lesvos today. The gigantic trees were uprooted and swept away by huge mudflows of volcanic materials, resulting in one ending up on top of the other where they were found.”

The salvage excavation was completed in order for PPC Renewables to replace nine outdated wind turbines with three new ones. Several petrified objects were found in the areas where the foundations were laid and “treated according to scientific methods, and transferred to the museum,” Zouros said. Findings near one of the wind turbines will be left in place and eventually be shown to the public. Four much smaller tree trunks were also found, which will be preserved. All discoveries were made at a site adjacent to an existing protected area with petrified trunks.

The Museum of the Lesvos Petrified Forest was established in 1994 in order to study, research, promote, preserve and protect this invaluable “testimonial” of life in the distant past.

The year 2000 marked the establishment of the European Geopark Network, its objective being the cooperation of geologic parks and monuments at a European level for the development of geotourism. The Natural History Museum of the Lesvos Petrified Forest is a founding member of this network.

In 2001, the museum was awarded the Eurosite Management Award for its effective management of the Lesvos Petrified Forest. In February of 2004, the Petrified Forest of Lesvos was inducted into the Global Geopark Network of UNESCO.

Courtesy: By C messier – Own work, Wikipedia

🇬🇷 Το απολιθωμένο δάσος στη Λέσβο σχηματίστηκε από απολιθωμένα λείψανα φυτών στο δυτικό τμήμα του νησιού. Η περιοχή έχει χαρακτηριστεί ως προστατευόμενο φυσικό μνημείο και διοικείται από το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Απολιθωμένου Δάσους Λέσβου. Στα κοντινά χωριά Ερεσός, Αντίσσα και Σιγρί βρίσκονται πολοί απολιθωμένοι κορμοί δέντρων.

Πρόσφατα, τον Αύγουστο του 2019, ανακαλύφθηκαν δύο γιγαντιαίοι απολιθωμένοι κορμοί δέντρων, το ένα πάνω στο άλλο, κατά τις ανασκαφές που πραγματοποίησε το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Απολιθωμένου Δάσους Λέσβου σε συνεργασία με τη ΔΕΗ Ανανεώσιμη Ενέργεια.Οι κορμοί των 21 και 23 μέτρων είναι από κωνοφόρα δέντρα και το μεγαλύτερο που βρίσκεται στην περιοχή του απολιθωμένου δάσους της Λέσβου.

Σύμφωνα με τον διευθυντή του μουσείου και τον καθηγητή του Πανεπιστημίου Αιγαίου, Νίκο Ζούρο, τα δέντρα “είναι πιθανώς προγονικές μορφές δέντρων sequoia, και περαιτέρω έρευνα θα επιβεβαιώσει τις λεπτομέρειες της ταυτότητάς τους”. Ο καθηγητής Ζούρος πρόσθεσε ότι «τα ευρήματα είναι εκπληκτικά, καθώς αποκαλύπτουν την αγριότητα των ηφαιστειακών εκρήξεων που έλαβαν χώρα πριν από 20 εκατομμύρια χρόνια στην περιοχή που σήμερα είναι η Λέσβος. Τα γιγαντιαία δέντρα ξεριζώθηκαν και διασύρθηκαν από ηφαιστειακών υλικών (λάβα), καταλήγοντας σε ένα πάνω από το άλλο όπου βρέθηκαν. ”

Η ανασκαφή ολοκληρώθηκε προκειμένου η ΔΕΗ να αντικαταστήσει εννέα ξεπερασμένες ανεμογεννήτριες με τρίς νεώτερες. Μερικά από τα απολιθωμένα αντικείμενα που βρέθηκαν στις περιοχές “επεξεργάσθηκαν σύμφωνα με επιστημονικές μεθόδους και μεταφέρθηκαν στο μουσείο”, ανέφερε ο Ζούρος.
Τα ευρήματα κοντά σε μια από τις ανεμογεννήτριες θα παραμείνουν στη θέση τους και τελικά θα παρουσιαστούν στο κοινό. Τέσσερις πολύ μικρότεροι κορμούς δέντρων βρέθηκαν επίσης, οι οποίοι θα διατηρηθούν. Όλες οι ανακαλύψεις έγιναν σε χώρο δίπλα σε υπάρχουσα προστατευόμενη περιοχή με απολιθωμένους κορμούς.

Το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Απολιθωμένου Δάσους Λέσβου ιδρύθηκε το 1994 με σκοπό την μελέτη, προστασία, συντήρηση και ανάδειξη του Απολιθωμένου Δάσους Λέσβου, που αποτελεί ένα διατηρητέο φυσικό μνημείο με παγκόσμια αναγνώριση.

Η έδρα του Μουσείου βρίσκεται στον οικισμό Σίγρι της Δυτικής Λέσβου, στο κέντρο της προστατευόμενης περιοχής του Απολιθωμένου δάσους και στεγάζεται σε ένα σύγχρονο κτίριο 1600 m2. Το Μουσείο λειτουργεί ως Ν.Π.Ι.Δ. εποπτευόμενο από το Υπουργείο Πολιτισμού και Τουρισμού, και αποτελεί το πρώτο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας που ίδρυσε η Ελληνική Πολιτεία.

Το Μουσείο βραβεύθηκε με το Eurosite management award 2001, για την ανάδειξη και διαχείριση του Απολιθωμένου Δάσους. Είναι ιδρυτικό μέλος του Ευρωπαϊκού Δικτύου Γεωπάρκων. Το 2004 εντάχθηκε στο Παγκόσμιο Δίκτυο Γεωπάρκων της UNESCO.

Sources: Athens News Agency-Macedonian Press Agency (ANA-MPA), Natural History Museum of the Lesvos, Wikipedia,